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蕪島のウミネコと菜の花

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蕪(かぶ)島

青森県八戸市の八戸港内にある

島で、ウミネコ繁殖地として国の      P1050068r

天然記念物に指定されている。

元は陸から離れた島であったが、

1942年に旧海軍により埋め立て

工事が行われ、本土と陸続きに

となった経緯がある。

ウミネコは2月末頃から蕪島に       P1050085r

飛来し始め、4月頃には約4万羽

ものウミネコで島内が埋め尽く

され、菜の花が咲く5月ごろに

雛がかえり、雛が成長した8月

ごろ、南方へ飛び立つ。

Kabu


蕪島行き計画

そんな予備知識を得て、菜の花と    P1050306r      

ウミネコを写真に収めようと考えた

矢先、「大人の休日倶楽部」の会員

限定特別切符で実現した。

2007年5月中旬にJR東管内どこでも

特急、新幹線指定で乗り放題の

12,000円(3日間有効)という企画に乗り、蕪島まで行くことにした。

その計画と実際は下記の通りであった。

2007年5月16日 晴れ

東京発   7:36 はやて3号 八戸着   10:39

八戸発 10:57 八戸線     鮫着  11:19

  蕪島でウミネコと菜の花写真撮影

鮫発  14:20 SLうみねこ 八戸着  14:45

  八戸市内散策

八戸発 16:05 はやて24号 東京着  19:08


蕪島神社

P1050086r_2

島の頂上に鎮座する蕪島神社は

何でも1269年に厳島神社を勧進       P1050157r

したのがはじめとされている。

祭神は「蕪島の弁天様」として

信仰を集めてきたが、漁業の

守り神にもなっている。

そして、ウミネコは漁場を知らせ

富や幸福をもたらす鳥として、

漁師から大切にされているとのことである。


ウミネコの抱卵真っ盛り

私が島に訪れた時は、丁度、      P1050192r

ウミネコたちが卵を産み、抱卵

している真っ盛りであった。

草むらや平地の窪み、はたまた

ベンチの上などと、そこかしこで

無数のウミネコが抱卵していた。

P1050162r_3  P1050219r 

ウミネコはオスとメスが協力しあって卵を温める。

2~3時間で抱卵交代をするようで、巣を離れると、縄張り

侵入の警戒や餌を探しに行って給餌をする光景が見られた。

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そろそろ変わろうか?          交代だよ!

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俺が見守っているから安心しろ

P1050173r P1050267r

ほらエサだよ


ウミネコの求愛と交尾

4月~5月、求愛活動も活発に     P1050105r

なり、オスはメスの背中に横から

飛び乗り、立ったまま翼を

羽ばたいてバランスを保ち、

甲高い声をあげ交尾が始まる。

そんな求愛活動もあちこちで

盛んに行われていた。

P1050227r  P1050289r

私は菜の花で黄色く染まった蕪島に3時間弱滞在し、帰途へ着いた。

日帰りで菜の花とウミネコを見に、わざわざ八戸まで行くとは

我ながら物好きな風来坊だ。

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P1050072r   

pencilエピローグ

東日本大震災の津波被害で、蕪島のウミネコたちの

営巣や産卵に被害が出ていないかと危ぶまれたが、

今年も4月に産卵が確認され、5月には約4万羽まで

ウミネコは増えるということである。

蕪島は津波で海面から3~4メートルの高さまで海水をかぶり、

瓦礫が流れこんだりフェンスがなぎ倒されるという被害に遭ったそうだ。

しかし、地元住民の方々が瓦礫を撤去し、フェンスを管理する八戸市が

応急措置を行い、いつもと同じ環境に戻ったということで、ウミネコたちも

安心して産卵できたのではないだろうか。

何はともあれ、地元の方々の環境保護活動は大変ありがたい。

  

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コメント

ブログへ訪問ありがとうございます。
蕪島へはずいぶん昔に訪れたことがありますが、ウミネコの大群に圧倒されました。
地震の影響があったとはいえウミネコが戻ってくれたのはいいですね。

yamaさん!コメントありがとうございます。来年、ウミネコの雛を見に蕪島を
再訪したいと思っています。 鳥見風来坊より

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